Lockheed F-117 Nighthawk - Foto de Airliners.net

El primer avión de ataque del mundo en utilizar tecnología stealth pasará en poco tiempo a ser parte de la historia de la aviación.

El Lockheed F-117 Nighthawk color tinta negra, de angulos pronunciados y a la vista del ojo común, de dudosa aerodinámica, que pasó 27 años dentro del arsenal secreto en la Fuerza Aérea de Estados Unidos y que patrullaba los cielos hostiles desde Serbia a Iraq, será archivado a partir del príoximo mes en Nevada.

En la base aérea Wright-Patterson Air Force Base en Dayton, Ohio, que gestiona el programa F-117, tendrá lugar una ceremonia de jubilación informal con dirigentes militares, empleados y representantes de Holloman Air Force Base en New Mexico.

El última F-117 programado para volar dejará Holloman el 21 de Abril, con una escala en Palmdale, California, para otra ceremonia de retiro, y luego llegará el 22 de Abril a su lugar de destino: Tonopah Test Range Airfield en Nevada, donde hizo su primer vuelo en 1981.

“Estoy feliz de escuchar que se lo ponga en un lugar donde podrían utilizarse de nuevo si es que alguna vez lo necesitan”, dijo el Brigadier Gen. Gregory Feest, la primera persona en volar un F-117 en combate, durante la invasión de Panamá.

La Fuerza Aérea decidió acelerar el retiro de los F-117 para liberar dinero para modernizar el resto de la flota. El F-117 será sustituido por el F-22 Raptor, que también tiene tecnología stealth.

Se construyeron 59 F-117s, 10 se retiraron en Diciembre de 2006 y 27 desde entonces. Siete de los aviones se han estrellado, uno en Serbia en 1999.

La tecnología stealth utilizada en el F-117 fue desarrollada en la década del 70 para ayudar a eludir la detección por parte de los radares enemigos. Aunque no es totalmente invisibles al radar, el F-117 y la forma del revestimiento, reducen en gran medida su “firma radar.”

Fuente: AP a través de CNN

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